Conférences inaugurales du colloque “Les juifs et les autres minorités dans l’Islam méditerranéen, XIXe-XXIe siècles”


“Des sociétés plurielles à la disparition des minorités. Tableau critique”

Lucette Valensi, EHESS

“Sortir de la dhimma. De la tâ’ifa à la minorité confessionnelle”
Bernard Heyberger, EHESS-EPHE

Colloque organisé sous la direction scientifique de Bernard Haykel, Princeton University, et de Lucette Valensi, EHESS, en partenariat avec The Institute for the Transregional Study of the Contemporary Middle East (Princeton University), l’Ecole des hautes études en sciences sociales (CéSOR, IISMM, CeTOBAC) et l’Institut national des langues et civilisations orientales.

Les communautés juives, qui vécurent durant des siècles en terres d’Islam, sur un territoire s’étendant de la Perse au Maroc, des Balkans à la péninsule Arabique, ont presque toutes disparu.

À partir de la fin du XIXe et au cours du XXe siècle, parfois volontairement mais le plus souvent sous la contrainte, les juifs ont quitté le monde musulman pour gagner l’Europe, l’Amérique ou Israël. Les sociétés, auxquelles ils appartenaient parfois depuis des millénaires, ont été amputées de leur présence et les juifs ont souvent disparu de la mémoire de ces pays dont la culture était la leur.

Pour dépasser les antagonismes contemporains qui obèrent la connaissance de cette histoire, ce colloque abordera les relations des juifs non seulement avec les musulmans majoritaires mais aussi avec les autres minorités : grecs orthodoxes, maronites, arméniens, coptes, ibadites, chiites, Européens en Afrique du Nord à l’époque coloniale… pour approcher au plus près la réalité de ces sociétés multiculturelles.

Des contextes aussi divers que le Yémen, la Syrie, la Turquie, le Liban la Tunisie ou l’Algérie seront abordés, touchant à des domaines tels que le droit islamique, les nationalismes arabes et le sentiment national des juifs, les solidarités intercommunautaires, les interactions culturelles, le dialogue interreligieux, la création artistique et littéraire.

La destruction des Juifs d’Irak

Dhimmi Watch publie régulièrement des articles pour avertir du sort des Chrétiens persécutés dans des pays vivant sous la charia et obligés de fuir. Mais qu’en est-il des Juifs?

La réalité est qu’il n’y a plus de Juifs vivant dans ces pays. Ils en ont été chassés, alors que, bien souvent, ils y vivaient depuis des siècles.

L’article ci-dessous, de Edy Cohen, a été publié dans le Tower Magazine, Numéro 40 (juillet 2016). Il appelle à la mémoire des Juifs d’Irak. La photo montre un groupe de jeunes juifs irakiens qui ont fui vers la Palestine à la suite du pogrom Farhud de 1941 à Bagdad. Leur parcours ressemble à celui des migrants d’aujourd’hui : ils ont atteint la Palestine après des difficultés considérables, y compris l’arrestation, le procès et l’emprisonnement par les autorités britanniques ainsi que la déportation. La traduction de l’article est de Dhimmi Watch (JCG).

L‘un des pogroms les plus dévastateurs de l’histoire est aussi l’un des moins connus. Un historien analyse comment cela s’est produit et pourquoi ses origines ont une résonance si troublante aujourd’hui.

Il y a 75 ans [80 ans à la date de publication sur DW], le 1er juin 1941, un pogrom massif éclatait contre les Juifs d’Irak. Engagé par des foules musulmanes influencées et incitées par la propagande nazie, il est devenu le Farhud, et il reste le traumatisme primitif des Juifs irakiens, entamant le processus d’oppression et de violence qui a finalement forcé l’ancienne communauté à émigrer en masse, la plupart vers Israël.

Le Farhud a tué des centaines de Juifs et en a blessé des milliers. La cruauté a atteint son paroxysme lors d’un massacre à Bagdad. Les entretiens que j’ai menés avec des survivants brossent un tableau d’une violence inhumaine. Des enfants ont été assassinés et les jambes des bébés ont été coupées parce que les Juifs irakiens ont placé des bracelets sur les jambes de leurs enfants pour éloigner les mauvais esprits et suivre leurs mouvements grâce à des cloches attachées. Des femmes enceintes ont été violées devant leurs maris.

Les biens juifs ont été pillés et les maisons juives incendiées. « La destruction elle-même était énorme », a déclaré le futur président israélien Yitzhak Ben-Zvi à l’Agence juive en 1941. « De 2 000 à 3 000 personnes sont restées sans moyen de gagner leur vie. … Les dégâts matériels sont évalués à un million de livres palestiniennes. Ce montant n’est pas exagéré.

Contrairement au mythe populaire, cependant, le Farhud n’a pas éclaté spontanément, mais était en fait bien organisé. Ezra Levi, témoin des événements, m’a montré des preuves photographiques que plusieurs jours avant le Farhud, les Juifs de Bagdad avaient remarqué que des noms arabes avaient été écrits sur des magasins appartenant à des Arabes, apparemment pour s’assurer que seuls les commerces juifs seraient pillés.

Un comité gouvernemental a été nommé pour enquêter sur les événements, et son rapport indiquait qu’il y avait deux sources principales d’incitation au pogrom : le travail de Amin al-Husseini, le mufti en exil de Jérusalem ; et les émissions de propagande nazie de Radio Berlin. Cette incitation continue contre les Juifs, a légitimé leur meurtre.

Le rapport du comité était assez précis. Après s’être enfui en Irak pour éviter d’être arrêté par les Britanniques, le mufti a commencé à diffuser la propagande nazie au nom de la cause palestinienne, du nationalisme arabe et de l’islam. Il a exercé une forte influence sur les responsables gouvernementaux et militaires au point que des ordres ont été émis depuis son domicile. Son entourage a également diffusé une propagande anti-juive à tous les niveaux de la société irakienne. L’argent que le mufti a reçu pour aider les Palestiniens blessés a été gaspillé dans cet effort de propagande. On a même prétendu qu’il possédait un code secret pour maintenir les communications entre lui et l’Allemagne. Parallèlement à cela, il a amené des enseignants nationalistes syriens et palestiniens en Irak afin d’endoctriner leurs étudiants avec une propagande contre les Juifs.

Le mufti arrive en Irak en octobre 1939. À Bagdad, il s’agite contre le Premier ministre irakien pro-britannique Nouri al-Said. Il a finalement été impliqué dans un complot dirigé par des officiers de l’armée irakienne qui cherchaient à remplacer al-Said par l’ancien Premier ministre Rashid Ali al-Gaylani. Ils ont également cherché à renverser le prince régent pro-britannique Abd al-Ilah du Hedjaz.

La photo est une partie de la couverture du livre « Nazis, Islamists and the Making of the Modern Middle East. » (New Haven et Londres: Yale University Press, 2014). Elle est basée sur une photographie du mufti de Jérusalem Muhammad Amin al-Husaini regardant l’entraînement des troupes de volontaires SS de Bosnie en novembre 1943.

Le coup d’État a été déclenché en avril 1941, après que le mufti a commencé à préconiser rien de moins qu’une guerre sainte contre les Britanniques et a appelé les Arabes de tout le Moyen-Orient à se rebeller contre la domination britannique. Le coup d’État a finalement échoué après que les Britanniques ont réussi à reconquérir les zones qui étaient tombées sous le règne d’al-Gaylani et à briser le siège d’une base aérienne britannique à Habbaniyah.

Le rôle central joué par le mufti dans la tentative de coup d’État est indéniable. Il avait rassemblé des loyalistes de l’armée irakienne et du régime au pouvoir. À Bagdad, il est devenu le visage public de l’agitation anti-britannique et pro-allemande. À l’époque, l’Irak était un terrain fertile pour de telles entreprises. C’était un centre du nationalisme arabe.

Des nationalistes panarabes du Liban, de Syrie, de Palestine et d’Égypte y sont tous venus et, avec les Irakiens indigènes, ont fondé des mouvements dont le but était l’unité arabe et l’expulsion des Britanniques. Exploitant cela, le mufti a réussi à faire du conflit palestinien un problème fondamental dans les cercles irakiens. En conséquence, l’Irak s’est davantage intéressé à la cause arabe palestinienne que toute autre nation arabe. En outre, de nombreux officiers de l’armée avaient l’intention de libérer leur pays de la dépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne, et il y avait une forte résistance pro-allemande adoptée par de nombreux politiciens. Les idées anti-britanniques et anti-juives du mufti ont facilement conquis les cœurs et les esprits.

Au moment du coup d’État, le mufti s’employait à resserrer les liens entre les Arabes et les puissances de l’Axe, en premier lieu l’Allemagne nazie.

Par exemple, il a été fortement impliqué dans l’avancement des expéditions aériennes allemandes vers les forces loyales à al-Gaylani qui combattaient les Britanniques. Le but ultime était de transformer l’Irak en un coin allemand entre le Moyen-Orient et le sous-continent indien et une base pour renforcer l’influence et le pouvoir nazis au Moyen-Orient. Le temps du mufti en Irak a également été utilisé pour poursuivre la bataille contre les Juifs palestiniens et faire progresser les liens personnels avec l’Allemagne et ses dirigeants.

C’est un fait que le Mufti et ses partisans étaient en grande partie responsables du Farhud. En partie, la motivation semble avoir été l’apitoiement sur soi. Dans ses mémoires, le mufti accuse les Juifs de l’échec du coup d’État contre al-Said et, entre les lignes, justifie le Farhud.

La cinquième colonne a joué un grand rôle dans l’échec du mouvement [c’est-à-dire la tentative de coup d’État] en Irak. Cette colonne était composée de nombreuses forces différentes, dont la plus importante était les Juifs irakiens. M. George Antinous [un nationaliste arabe et compatriote du mufti] m’a dit que, pendant la guerre, des Juifs employés par le service téléphonique enregistraient des conversations importantes et officielles et envoyaient les enregistrements à l’ambassade britannique à Bagdad. Les Juifs firent de même avec les autorités postales et télégraphiques.

La motivation du Farhud est probablement venue de ceci : le mufti a décidé de punir les Juifs parce qu’il croyait qu’ils collaboraient avec les Britanniques et avait déjoué la tentative de coup d’État qu’il avait menée.

L’Allemagne nazie a ouvert sa première station de radio en langue arabe le 25 avril 1939, avant l’arrivée du mufti en Irak. Ce n’était pas une coïncidence. Les nazis accordaient une grande importance à leur propagande dans le monde arabe, et ils savaient que la guerre allait bientôt éclater. À son arrivée à Berlin, le mufti a joué un rôle majeur à Radio Berlin. Des millions d’Arabes ont écouté ses émissions pendant des années. Ceux qui travaillaient sur ces émissions de propagande comprenaient à la fois des employés civils et militaires, parmi lesquels des écrivains, des traducteurs, des universitaires et des orientalistes.

Les vedettes de ces émissions étaient des dirigeants arabes qui avaient immigré en Allemagne. Le célèbre chef de la station était Yunes Bahri, un journaliste immigré arrivé à Berlin après s’être échappé d’Irak, où il avait été condamné à mort pour activités anti-britanniques. Il avait été recruté par Fritz Grobba, l’ambassadeur d’Allemagne en Irak. Bahri a commencé chaque émission par la célèbre annonce : « L’arabe Lord Haw-Haw [un traître britannique de premier plan et propagandiste nazi], ici Berlin, bonjour aux Arabes ! »

Au début, les émissions en arabe de Radio Berlin duraient 45 minutes par jour. Avant chaque spectacle, des versets du Coran étaient récités. Après cela est venu un reportage, des chansons en arabe et des sélections musicales. Au bout d’un mois, des émissions d’information supplémentaires ont été ajoutées, ainsi que des émissions pour les étudiants arabes à Berlin traitant des problèmes des Arabes en Allemagne et en Europe en général. Plus tard, les émissions comprenaient des écrivains arabes, des personnalités publiques et des personnalités bien connues. La station devint rapidement extrêmement populaire dans le monde arabe et à partir du 2 mars 1941, elle diffusa cinq fois par jour jusqu’à la chute du régime nazi en avril 1945.

Le but de ces émissions était de susciter le nationalisme arabe dans les régions sous contrôle allié. À cette fin, les spectacles étaient chargés de propagande anti-britannique, anti-américaine, anti-soviétique et surtout anti-juive. La propagande nazie arabe a grandement contribué à la propagation de l’antisémitisme radical au Moyen-Orient, où elle a trouvé un terrain fertile en raison des traditions antijuives de l’islam. Bahri, par exemple, incitait contre l’Occident en général et les Juifs en particulier. Il louerait et glorifierait Hitler, le régime nazi et les puissances de l’Axe. Il a également affirmé qu’un retour à l’islam traditionnel conduirait à la victoire sur les ennemis de l’islam, et que la seule façon d’obtenir l’indépendance était de combattre les Britanniques et les Juifs, les ennemis communs de la « Grande Allemagne ».

Tout au long de ces émissions, l’Allemagne nazie a été présentée comme une amie des Arabes, car elle n’avait aucune ambition colonialiste au Moyen-Orient. Ces revendications visaient à favoriser un sentiment de solidarité entre l’idéologie nazie, le nationalisme arabe et l’islam. Bahri en particulier a employé la propagande la plus vulgaire :

Ah les musulmans ! Le jour du jugement approche ! Ce jour-là, le peuple arabe ne respirera pas l’air de la liberté jusqu’à ce qu’il annihile les armées britannique et russe, et jette le dernier juif à la mer ! Arabes, préparez-vous pour le jour du salut !

L’un des documents les plus horribles que j’ai découverts concernant les émissions de radio nazies était une transcription d’une émission qui a eu lieu le 26 mai 1941, juste avant le Farhud. Dans ce document, Yunes Bahri a dit à des millions d’Arabes :

Le judaïsme, composé du sionisme et de la franc-maçonnerie, a trouvé en Angleterre une forteresse d’où il pouvait commettre ses crimes. Les Arabes ont combattu les Juifs et les ont expulsés de la péninsule arabe il y a 1400 ans. Mahomet fut le premier à les expulser. Les Arabes voient à cette époque ce que les Juifs ont fait sous l’immunité britannique. Les Juifs ont annoncé qu’ils voulaient établir un foyer national en Palestine, qui est une partie inséparable de la patrie arabe. Les Arabes d’Irak témoignent maintenant des actions entreprises par les Juifs de Bassora conformément aux ordres britanniques. Les Arabes ont vu les déclarations politiques des Britanniques, comme les deux dernières de Churchill et [Jan] Smuts. Smuts a déclaré que lui et les Britanniques devaient remercier les Juifs pour leur aide dans la guerre. Cela a enrôlé les cœurs juifs dans la lutte contre les Arabes, car ils étaient certains qu’après la guerre ils hériteraient d’un État hébreu. … Les Juifs partout sont une abomination. Souvenez-vous des paroles du Coran : Les plus grands ennemis de l’humanité sont ceux qui croient comme les Juifs.

Même dans les émissions qui ont suivi le Farhud, Bahri a justifié le massacre des Juifs irakiens et a affirmé qu’ils avaient diffusé la propagande qui leur avait été donnée par l’ambassade britannique à Bagdad. Il a ajouté que les Juifs avaient commis de l’espionnage contre l’armée irakienne au nom des Britanniques. Ces affirmations, ainsi que celles faites par d’autres radiodiffuseurs, semblent avoir contribué à légitimer le Farhud.

La propagande allemande dans le monde arabe en général et en Irak en particulier cherchait à créer de la sympathie pour Hitler et les nazis. Pour ce faire, il s’est livré à une incitation anti-juive sauvage – blâmant les Juifs pour avoir volé de l’argent arabe et causé tous les problèmes du monde arabe.

La propagande nazie a également été diffusée dans les rues d’Irak, suscitant la haine des Juifs jusqu’à ce qu’elle provoque une explosion mortelle sous la forme du Farhud. Le comité d’enquête convoqué par le gouvernement irakien après le Farhud a conclu que l’incitation nazie avait une énorme influence sur l’Irak et le facteur central du pogrom contre les Juifs.

Une preuve supplémentaire qui soutient le fait que le mufti était responsable du Farhud vient du premier ministre irakien Nuri al-Said. Les détails de cela proviennent de nouvelles preuves : le procès-verbal d’une réunion des dirigeants de l’Agence juive à Jérusalem le 27 juillet 1941, 55 jours après le Farhud. Dans ce document, Moshe Sharett, chef de la division politique et plus tard Premier ministre d’Israël, rend compte d’une rencontre avec Nuri al-Said au Caire peu après le Farhud.

Il a commencé une sérénade qui a duré environ 25 minutes et ne m’a pas laissé le temps d’ouvrir la bouche. Il a dit : « C’est la question des questions – la Palestine est une plaie saignante dans le corps du peuple arabe et avec l’Angleterre, et elle cause des désastres aux Juifs et aux Arabes, et il n’y aura pas de bonheur si cette question n’est pas résolue. . Nous ne comprenons pas cela. Tout votre mouvement est contre nature, contre l’histoire, contre la réalité ; ça ne réussira pas ; c’est impossible. »

Quand j’ai finalement eu l’occasion de parler, il revenait à notre « péché originel » – que nous n’ayons pas accepté son offre. … Je ne me souviens pas à quel moment il a commencé à parler des émeutes à Bagdad et de la rumeur selon laquelle les Arabes préparaient des émeutes. … Il a dit : « Faites attention au fait que partout où les Juifs vivaient dans les quartiers arabes, il ne leur est rien arrivé. S’il y a eu des attaques contre les Juifs, c’était une chose organisée, organisée par des agents nazis, des agents nazis arabes, et non un événement spontané qui s’est produit par surprise.

En d’autres termes, Nouri al-Said a déclaré que les Arabes n’étaient pas enclins à attaquer les Juifs, et ils l’ont fait à cause d’une organisation d’agents nazis. De plus, a raconté Sharett, Said a également mentionné qu’« il y avait une grande quantité de propagande nazie » et que les instigateurs du Farhud « sont retournés à Berlin ».

« C’était lié au mufti », a conclu Sharett. « Il a éludé mes propos parce que le mufti était un invité du gouvernement irakien. »

Le rapport de Sharett montre que Nouri al-Said avait confirmé moins de deux mois après le Farhud que les émeutes avaient été organisées et exécutées par le mufti et son entourage.

Il est clair que le Farhud était un événement parrainé par les nazis. L’État d’Israël a reçu des millions de dollars de l’Allemagne en réparation des crimes nazis contre les Juifs. En conséquence, les survivants du Farhud méritent des réparations similaires. Mais ils n’ont pas été reconnus comme des survivants des crimes nazis. Pour diverses raisons, Israël et le monde en général n’ont pas prêté assez d’attention aux Juifs des terres arabes. À ce jour, par exemple, le Farhud n’est pas enseigné dans les écoles.

Pendant plus de trois ans, l’avocat David Yadid a mené une lutte juridique avec le ministère des Finances pour reconnaître les immigrants d’Irak comme des survivants de l’Holocauste à cause du Farhud, estimant qu’ils devraient recevoir des réparations mensuelles d’au moins 2 200 shekels (570 $). Yadid a présenté des preuves de la collaboration entre les nazis et le gouvernement irakien, l’aide militaire allemande à l’Irak et la propagande nazie antisémite diffusée dans les médias à la fois directement par les nazis et par ceux qui ont reçu leur soutien, qui ont tous contribué à le Farhud.

En réponse, le ministère des Finances a recommandé que les survivants du Farhud reçoivent 3 600 shekels (940 $) par an et des médicaments gratuits du ministère de la Santé, mais cela est offert à condition de mettre fin aux poursuites judiciaires. L’objectif du ministère est clair : amener les survivants du Farhud à renoncer à leurs droits. L’État d’Israël et l’Autorité des droits des survivants de l’Holocauste du ministère des Finances mènent une lutte contre la reconnaissance des survivants du Farhud comme des victimes du nazisme et cherchent à épuiser le temps jusqu’à ce que tous les survivants soient morts.

Aujourd’hui, 75 ans après le Farhud, il faut que justice soit faite. J’ai moi-même aidé les efforts de Yadid et présenté une opinion juridique et historique selon laquelle les activités nazies ont conduit au Farhud.

E. Cohen

Article original (en anglais): http://www.thetower.org/article/remembering-the-destruction-of-iraqi-jewry-farhud/

Source : Dhimmiwatch


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