Extrait : Cruella d’Enfer – Cruelle diablesse

Le classique des 101 Dalmatiens de 1961 fut une sortie décisive pour les studios Walt Disney. Lorsque la Belle au bois dormant de 1959 n’a pas réussi à se produire au box-office, Disney avait besoin d’un coup de pouce, et il est arrivé avec les 101 chiens tachetés par la technologie Xerox

Crayon et papier

Jusqu’en 1959, créer un film d’animation Disney demandait beaucoup d’efforts. Contrairement à aujourd’hui, où tout se fait sur ordinateur, les artistes devaient dessiner leurs concepts de personnages sur du papier d’animation. Une fois terminées, les images étaient nettoyées par un assistant qui les traçaient soigneusement sur du nouveau papier avant de les envoyer aux encreurs.

À partir de là, la tâche consistait à transférer les croquis sur des feuilles de celluloïd. Une fois les cellulos séchés, ils étaient envoyés aux peintres, qui avaient la lourde tâche de s’assurer que les images correspondaient au style de l’atelier. Cela signifiait non seulement utiliser des couleurs spécialement conçues par Disney, mais aussi ajouter différentes épaisseurs de ligne.

Le processus global était coûteux et le film d’animation moyen se composait de centaines de milliers de cellules.

Dodie Smith, auteure des Cent un Dalmatiens . (Crédit photo : Sasha / Getty Images)

S’exprimant lors d’une conférence de presse en 2016, l’animateur Floyd Norman a déclaré : « À cette époque, les films d’animation étaient réalisés à la main, sans technologie. C’était un produit artisanal. Nous l’avons dessiné avec un crayon et du papier. Les encreurs encrés sur des feuilles d’acétate avec de l’encre et peint les cellules avec de la peinture – ont pris une éternité pour le faire et ont coûté beaucoup d’argent.

L’échec de la Belle au bois dormant au box-office

Malheureusement, le succès des films n’a pas toujours reflété les efforts déployés pour les créer. La belle au bois dormant a coûté 6 millions de dollars, mais n’a rapporté que 5 millions de dollars au box-office. Ce fut un coup dur pour le studio, le fondateur Walt Disney commençant à remettre en question la viabilité de son département d’animation. Son frère, Roy, est même allé jusqu’à lui suggérer de fermer la section et de se concentrer sur la production télévisée.

Le studio d’animation a connu une série de licenciements, passant de 551 à seulement 75. Son budget risquait également d’être réduit. Afin de sauver des emplois, les animateurs Ub Iwerks et Ken Anderson ont suggéré de tester une nouvelle technologie d’impression : Xerox.

Aurore se pique le doigt sur le rouet de Maléfique

Iwerks, qui était en charge des processus spéciaux chez Disney, avait joué avec la photographie Xerox. Il espérait que cela aiderait à rationaliser le travail du département d’animation. En 1959, il modifie une caméra Xerox pour lui permettre de transférer des dessins directement sur des cels d’animation. Cela a éliminé le besoin du processus d’encrage, économisant théoriquement du temps et de l’argent.

Anderson a travaillé comme directeur artistique sur le film d’animation du studio, Les 101 Dalmatiens . Il a suggéré d’utiliser la technologie Xerox pour animer le film. Disney n’était pas un fan. Il craignait que les dessins au trait durs n’enlèvent la magie de l’image du studio. Malgré ses arguments, Anderson a persévéré et a poursuivi ses plans.

L’invention de Xerox

La technologie Xerox a vu le jour en 1938, grâce au physicien américain Chester Carlson. Il a inventé un procédé d’impression d’images à l’aide d’une plaque métallique revêtue d’un photoconducteur chargée électriquement et d’une poudre sèche. Il a obtenu un brevet pour la technologie en 1942 et a rapidement attiré l’attention de Joseph C. Wilson.

Réplique du copieur Xerox original de Carlson. (Crédit photo : domaine public / Wikimedia Commons)

Wilson, crédité comme le fondateur de Xerox, avait pris le contrôle de The Haloid Photographic Company de son père. L’entreprise fabriquait du matériel photographique et du papier. Wilson était intéressé par les possibilités offertes par l’invention de Carlson, et en 1946, le couple a signé un accord pour le développer à des fins commerciales.

Une expérience artistique

L’introduction de Xerox a rationalisé le processus d’animation. Alors que quelques encreurs étaient encore nécessaires pour apporter des corrections mineures aux croquis, la technologie dans l’ensemble a rendu tout beaucoup plus facile. Il a également changé le style de l’animation. Alors qu’auparavant, Disney était connu pour ses images nettes et douces, il présenterait désormais des lignes non polies.

Roger et Anita emmêlés dans les laisses de Perdita et Pongo

L’inspiration pour ce style est venue du caricaturiste britannique Ronald Searle, qui a encouragé Anderson à commencer à utiliser un stylo Mont Blanc et de l’encre de Chine dans ses œuvres. Ceci, associé au fait que les assistants n’étaient plus nécessaires pour nettoyer les croquis des animateurs avant qu’ils ne soient envoyés à la machine, signifiait que les images résultantes étaient plus rugueuses.

Anderson a également apporté ces contours sombres à l’arrière-plan, voulant “appliquer la même technique à l’ensemble de l’image”. Lui et le coloriste Walt Peregoy ont dessiné des dessins sur des cellulos d’animation séparés avant de les poser sur l’arrière-plan. Cela a permis à l’ensemble de l’animation – personnages et arrière-plan – de présenter un style similaire.

Les Cent un Dalmatiens assis autour de Roger au piano

Malgré l’appréhension de Disney quant à l’utilisation de Xerox, les animateurs en ont fait l’éloge. Les artistes conceptuels étaient heureux que leurs croquis ne soient plus nettoyés pendant le processus de traçage et de copie. Cela a permis à leur spontanéité de mieux se refléter dans les personnages.

L’efficacité de la technologie a permis son utilisation dans des films ultérieurs, jusqu’à l’avènement du système de production d’animation par ordinateur (CAPS) et l’introduction éventuelle des images générées par ordinateur (CGI).

Le succès des 101 Dalmatiens

L’avenir du département d’animation de Disney reposait sur le succès des Dalmatiens au box-office. Alors que le passage à Xerox avait réduit de moitié le budget du film, Disney était sceptique quant à la réaction du public au nouveau style. Déroutant pour certains, cela s’est avéré une méthode d’animation efficace, beaucoup appréciant la façon dont elle présentait les personnages.

En plus de l’art, les téléspectateurs ont également apprécié le contenu du film. Les premiers films de Disney se déroulaient dans des contrées de contes de fées pittoresques, la princesse étant sauvée par son chevalier en armure brillante. Dalmatiens a été défini à l’époque moderne. Le public a apprécié de voir leur monde présenté de cette manière, et beaucoup ont estimé qu’ils étaient en mesure de mieux s’identifier à l’histoire.

Cruella de Vil entourée d’humains déguisés en Dalmatiens
Lancement de 101 Dalmatiens 2 en France. (Crédit photo : Bertrand Rindoff Petroff / Getty Images)

Le film est devenu l’un des films les plus rentables de 1961 et a fait l’objet de nombreuses rééditions en salles au cours des décennies qui ont suivi. Il a donné naissance à une franchise entière, avec une suite, deux films d’action réelle, deux séries télévisées et une comédie musicale à venir.

Alors que beaucoup avaient des doutes, il s’est avéré que Disney a rebondi et est devenu le studio phare qu’il est aujourd’hui.

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